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제로원의 스타트업 M.O.P, ‘딴짓 패밀리’로 시작해 국내 소재 산업의 진주로 성장 중
2018-09-11

“제로원에서 크리에이터들을 만나며, 그들 역시 우리와 마찬가지로 무언가를 만들어내는 사람으로서 동일한 고민과 어려움을 겪고 있음을 처음 알게 되었습니다.”

제로원에서 크리에이터들과 협력 프로젝트를 진행 중인 엠오피, 그들은 4차 산업혁명의 제조혁신기술로 자리매김한 3D프린팅 소재를 개발하는 스타트업이다. 세라믹을 활용한 초정밀 소재로 가볍고 정밀한 제품 개발에 힘을 더하고, 바스프(BASF), 머크(MERCK)와 같은 회사로 성장하고자 ‘소재'의 힘에 주목하는 그들의 이야기를 최형일 대표를 통해 들어본다.

Q. 엠오피를 짧게 소개한다면?
A. 엠오피는 나노 마이크로 가공 기술을 이용해 재료에 기능성을 부여하는 소재 개발 회사이다. 현재는 광경화 방식의 3D프린팅 소재를 개발하고 있다. M.O.P는 ‘Mother Of Pearl’의 약자로 ‘자개’라는 뜻이다. 자연에서 적층 가공 형식으로 만들어지는 자개의 단면은 인간이 만든 그 어떤 구조보다 기술적으로 완벽한 형태를 띠고 있다. 균일한 간격으로 빛깔을 내는 자연의 기술을 닮아 완벽하게 소재를 제어하고 싶은 포부를 회사명에 담았다.

Q. 엠오피가 추구하는 가치는 무엇인가?
A. ‘상생’이다. 서로의 가치를 인정해주는 기업들과 도움을 주고받으며 재미있게 일하고 싶다. 엠오피의 로고에는 진주 모양 여러 개가 모여있다. 하나하나의 가치가 만나서 새로운 가치를 창출한다는 의미를 지녔다.

Q. 엠오피의 구성원과 창립 스토리가 궁금하다.
A. 엠오피는 소재 개발 및 제품화는 물론이고, 제품 양산까지 경험한 전문 연구원 세 명으로 구성되어있다. 엠오피를 시작하기 전, 우리 셋은 어느 신소재 전문기업에서 같은 팀으로 일했다. 그곳에서 이른바 ‘딴짓 패밀리’라는 비공식 모임을 만들었고, 미래의 생산공정에 대한 비전을 공유하기 시작했다. 국내 소재 산업이 살아남기 위해서 반드시 고부가가치를 지녀야 한다는 공감대가 3D프린팅 소재 연구로 이어졌고, 오늘날 엠오피를 만든 계기가 되었다. 어느 날 저녁, 일을 끝내고 식당에 앉아 함께 회사명을 정하던 순간을 아직도 잊을 수 없다.

Q. 엠오피의 주요 개발 소재인 초정밀 세라믹의 특성과 활용 영역이 궁금하다.
A. 세라믹 소재는 금속 소재와 달리 열전도율이 낮고 플라스틱처럼 장치 내부 온도 상승으로 부품이 녹아버리는 일이 없다. 세라믹 입자를 균일하게 합성하고, 분산 안정화를 시킨 세라믹 수지(resin)는 광경화 3D 프린팅 공정에 적용해 고강도·고정밀을 요하는 부품 소재로 활용할 수 있다. 엠오피가 개발 중인 초정밀 세라믹 소재는 향후 우주항공 및 국방 분야, 전기전자 부품, 자동차 부품, 건축 및 예술품 등으로 활용 영역을 확대할 것으로 본다.

Q. 3D 프린팅 기술이 그려낼 미래와 그로 인해 다가올 삶의 변화는 어떤 모습일까?
A. 어릴 적, 교과서에는 미래에 사람들이 전화로 텔레비전도 보고 영상으로 대화하는 상상화가 실려 있었다. 그때는 이런 일들이 실제로 일어날까 의심했지만, 지금은 너무 흔한 일이 되었다. 언젠가는 우리가 모르는 어느 행성에서 3D프린터로 제품을 만들어 지구로 보내고, 딸이 인형을 원하면 아빠가 곧바로 서재에서 만들어 선물하는 세상이 될지도 모른다.

Q. 제로원과 함께하게 된 계기가 무엇인가?
A. 제로원은 경제적인 지원뿐만 아니라 다양한 네트워킹으로 인프라 구축을 지원한다. 또한 크리에이터와의 협업은 우리의 기술에 대해 엔지니어 관점과 다른, 창의적으로 생각하는 사람들의 새로운 접근법을 제공한다. 그들과 함께할 때 더 좋은 시너지를 만들 수 있다고 생각해 참여하게 되었다.

Q. MR Lab 프로젝트를 비롯하여 크리에이터들과 협업 중이다. 구체적으로 어떻게 진행되고 있는가?
A. 우리는 소재를 전공하고 연구 개발하는 사람들이기 때문에 물질을 탐구하는 MR Lab 프로젝트에 도움을 줄 수 있었다. 실험에 필요한 논문을 제공하거나 재료를 직접 공수해 전달했고, 자문이 필요한 경우에는 외부 전문가를 소개해주기도 했다. 이와 반대로 크리에이터들이 만든 제품들은 엠오피의 현대 소재개발에 많은 영감을 주었다. 3D프린팅 기술과 도자기 제조기법은 유사한 점이 많아 도예를 담당하는 크리에이터와 함께 전통 기법에서 현대 소재기술을 업그레이드시키고 있다. 앞으로도 다양한 크리에이터들과 협업하며 엠오피의 소재를 재밌게 고도화시키고 싶다.

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