[엑셀러레이터 인터뷰] 영상 활용 오프라인 방문자 데이터 수집 및 분석 서비스 ‘메이아이’

2021.2.24

1. ()메이아이에 대한 자세한 설명 소개

메이아이는 오프라인 공간의 데이터 기반 의사결정을 도와주기 위한 영상 처리 인공지능을 만들고 있습니다.
온라인 매장들은 이미 웹사이트 방문자의 모든 데이터를 수집하고 분석하여 매장을 개선하고 있습니다. 그렇지만 오프라인은, 온라인보다 훨씬 다양한 데이터들이 발생하고 있음에도 불구하고, 그를 수집하지 못하기 때문에 아직까지도 분석되지 못한 MD 들의 직감에 의존하고 있습니다. 데이터 기반 의사결정을 하지 못하는 것입니다.
메이아이는 영상 처리 인공지능으로 오프라인 공간을 디지털화하여, 이러한 문제를 해결합니다. 저희가 영상을 사용하는 이유는 크게 2가지입니다. 번째는 기존의 와이파이나 비콘 센서 기반의 방식과 달리, 영상은 프레임 안에서 발생하는 모든 정보를 담고 있어, 눈으로 있는 모든 데이터를 수집할 있기 때문입니다. 번째는 거의 모든 공간에 이미 영상 처리 스트럭쳐가 CCTV라는 이름으로 구축되어 있기 때문입니다. 저희는 기존 CCTV 활용할 있어 테스트 확장이 간편합니다.
이처럼 기존에 설치되어 있거나, 필요에 따라 새롭게 설치한 CCTV 영상에서, 저희는 공간에 명이 왔는지, 그들의 성별과 연령대는 어떤지, 어느 곳에 얼마나 많이 머물렀는지 등의 데이터를 분석합니다. 카운팅, 성별, 연령대와 같은 인구통계학적 정보는 97% 정도의 정확도로 제공하고 있습니다. 또한 수치들은 데이터가 쌓임에 따라 지속적으로 개선되고 있습니다.
저희는 이렇게 인공지능으로 분석한 데이터를 매쉬보드라는 이름의 프로덕트로 제공합니다. 매쉬보드는 방문자 데이터로 오프라인 공간의 개선을 돕는 대시보드입니다. 공간들은 매쉬보드의 필터, 비교 분석, 히트맵, 보고서 등의 기능을 통해 데이터를 원하는 형태로 활용할 있습니다.
저희는 현재 여러 기업들과 PoC 진행하며 많은 데이터를 쌓고, 범용적인 프로덕트를 만들기 위해 노력하고 있습니다. LG전자, 현대자동차, 메가박스, 이랜드리테일 등의 클라이언트에게 솔루션을 제공하고 있습니다.

2. 창업 배경(계기)

저는 모든 결정이 데이터를 기반으로 이루어져야 한다고 생각합니다. 실제로 그렇지 못했던 대부분의 요소들이 기술의 발전과 니즈의 변화에 따라 진행되고 있다고 생각합니다.
저는 메이아이를 창업하기 바이러스네트워크 라는 이름의 소셜벤처를 운영하였습니다. 대학생들에게 창업이라는 선택지도 있음을 제시하고, 스타트업에 관심이 있는 청년들이 서로의 고민과 경험을 공유할 있도록 오프라인 행사를 운영하는 회사였습니다. 바이러스네트워크를 운영하며 대학생 창업 컨퍼런스, 고등학생 창업 캠프 다양한 행사를 기획하고 운영했습니다.
오프라인 행사를 운영함에 있어서도 데이터 기반의 의사결정은 매우 중요합니다. 어떤 사람들이 방문했고, 어떤 컨텐츠에 관심을 가졌는지 알아야 다음에 나은 행사를 기획할 있기 때문입니다. 그러나 이러한 데이터를 수집할 있는 방법이설문조사밖에 없었고, 이는 구시대적이고 비효율적이라고 느꼈습니다. 마침 제가 대학원에서 멀티미디어 컴퓨팅과 인공지능을 연구하고 있었어서, 기술로 이러한 문제를 해결할 있을 것이라 생각하여 메이아이를 창업하였습니다.
창업 이후에는 오프라인 행사보다 리테일에서의 니즈가 크다고 생각하여, 그쪽에 포커싱 솔루션을 만들고 있습니다! 물론 장기적으로는 모든 오프라인 공간을 다룰 예정입니다.

3. 타사와 다른 ()메이아이만의 차별점 강점

현재까지 오프라인 공간 데이터 분석 시장의 메인 플레이어는 센서 기반의 솔루션들이라고 생각합니다. 그러나 그들은 엄밀히 말하면 사람이 아닌 사람이 들고 다니는 기기(휴대폰) 정보를 습득하는 것이라, 많은 정보를 정확히 얻을 없다는 단점이 있습니다. 또한 영상 기반의 솔루션들은 대부분 인공지능이 아닌 알고리즘 베이스로 문제를 해결하고 있기 때문에, 뽑아내는 데이터의 다양성과 정확도 측면에서 보다 고차원적인 기술을 사용하는 저희가 우수합니다.
또한 저희는 순수한 영상 처리만을 다루고 있기 때문에, 하드웨어 의존적이지 않다는 장점이 있습니다. 어떤 기종의 CCTV 사용할 있으며, 대부분의 공간에는 이미 CCTV 설치되어 있기 때문에 공간 입장에서 복잡한 공사 없이 솔루션을 사용할 있다는 장점이 있습니다.

4. 사업을 운영하면서 기억에 남에 남았던 일은?

제가 스타트업을 하는 개인적인 이유는제가 좋아하는 사람들과 함께 좋아하는 일을 하기 위해서입니다. 그런 측면에서 제가 좋아하는 저희 팀원 분들이, 메이아이와 함께 하는 것이 좋다고 말씀해 주실 가장 행복합니다.
사업적으로는 저희의 비전대로, “오프라인 공간에게 데이터 기반 의사결정이 필요하다 것을 실제로 증명했을 때가 가장 뿌듯합니다. 저희 솔루션인 매쉬를 통해 오프라인 공간을 운영하시는 분들과 방문자 데이터를 함께 분석하고, 그를 바탕으로 공간을 변화시켜 실제로 개선되는 점을 데이터로 확인할 , 그리고 그분들이 저희 솔루션 덕분에 공간이 개선되었다고 말씀해 주실 가장 뿌듯합니다. 같은 이유로 제로원을 통해 진행한 현대자동차 쇼룸 분석 PoC 역시 너무 보람찼습니다.

5. 현재까지의 사업 성과

현재 메이아이는 창업한지 2년이 되지 않은 어린 스타트업이지만, 최고의 팀원들과 함께 빠르게 성장하고 있습니다. 현재 18명의 팀원들과 함께하고 있으며, LG전자, 현대자동차, 메가박스, 이랜드리테일, 롯데월드 오프라인 공간 데이터의 필요성을 크게 느끼고 계신 회사들에게 솔루션을 제공하고 있습니다. 창업 직후 네오플라이와 퓨처 플레이 테크 기반 액셀러레이터로부터 투자를 받았으며, 리테일과 부동산 분야를 각각 선도하고 계신 이랜드리테일과 이지스자산운용도 저희의 비전에 공감해 주셔 투자해 주셨습니다. 그동안의 사업 성과를 바탕으로 내년 초에는 다음 라운드 펀딩을 진행할 예정입니다.

6. 사업을 운영해나가면서 본인에게 영감을 주는 요소는?

무엇보다, 함께하고 있는 최고의 팀원 분들로부터 많은 영감을 받습니다. 저보다 유능하고 똑똑한 분들과 함께 있어 감사합니다. 회사의 성장 속도를 따라가지 못하는 대표가 되지 않기 위해 최선을 다해 노력하고 있습니다.

7. 향후 스타트업을 준비하고 있는 사람들을 위한 조언

제가 스타트업을 하는 이유처럼, 스타트업은본인이 좋아하는 사람들과 좋아하는 일을 있기 때문에굉장히 매력적인 선택지라고 생각합니다. 제가 이전에 창업해서 운영했던 소셜벤처의 모토처럼, ‘모든 사람들이 창업을 필요는 없지만, 창업이라는 매력적인 선택지가 있음 알았으면 좋겠다고 생각합니다.
길지 않은 시간이었지만 스타트업을 운영하며 생각은, 창업을 하는 순간 회사는 정말 본인의 1순위가 된다라는 것인 같습니다. 저는 저희 회사와 저희가 하고 있는 일을 진심으로 사랑하기 때문에 괜찮지만, 그렇지 못하다면 버티기 힘들었을 것이라 생각합니다. 스타트업을 준비하고 계시다면, 본인이 본인의 회사와 그가 하는 일을 진심으로 사랑할 있을지에 대해 신중히 생각해 보시면 좋을 같습니다.

8. 앞으로의 사업계획 비전, ZER01NE 함께하는 소감은?

저희는 저희가 추구하는오프라인 공간이 데이터 기반 의사결정을 있도록 도와준다라는 일이 머지않은 미래에 실제로 일어날 것이라 생각합니다. 저희는 일을 저희가 있도록, 지금까지처럼 빠르게 성장해나갈 계획입니다.
최고의 오픈 이노베이션 플랫폼인 ZER01NE 함께 있어 너무 행복합니다. ZER01NE 통해 현대자동차와의 PoC 진행할 있었고, 이후 확장 방향에 대해 논의하고 있습니다. ZER01NE 매니저분들과 말씀 나눌 때도 단순 맹목적인 지원이 아니라 스타트업 입장에서 최선의 선택지를 함께 고민해 주신다는 인상을 많이 받아, 감사한 마음을 갖고 있습니다. ZER01NE 덕분에 보다 빠르게 성장할 있었고, 앞으로도 빠르게 성장하여 보답하고 싶습니다.

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